Catatumbo – Lake Maracaibo, Venezuela. Datos interesantes.

¿Dónde está el Catatumbo y el río Catatumbo??

El territorio limita al norte y oeste con la República de Venezuela, to the east with the southern area of the department of Cesar and to the south with the municipalities of Cúcuta, Puerto Santander, El Zulia and Villa del Rosario.

The Catatumbo River is a river in the north of South America, which rises in the area of Norte de Santander, in the eastern part of Colombia, specifically in the Jurisdicciones hill at 3,850 metros sobre el nivel del mar, in the municipality of Ábrego, west of the state, and flows into Venezuela in Lake Maracaibo, to which it contributes about 60% of its fresh water. Its mouth is in the form of a delta, which goes into the interior of the lake, breaking in a certain way its symmetry.

Its basin covers 24,416 km², de los cuales 16,626 km² are Colombian territory and the rest of Venezuela.

What Makes Catatumbo, Ileana, Venezuela Special?

Catatumbo Lightning (Español – Relámpago del Catatumbo) es un fenómeno atmosférico que se produce estrictamente en un área ubicada sobre la desembocadura del río Catatumbo donde desemboca en el Lago de Maracaibo.

Photo courtesy of Alan Highton. Catatumbo Lightning phenomena.

La frecuente, poderosos relámpagos sobre esta área relativamente pequeña se consideran como mayor generador único del mundo de ozono troposférico, es decir, ozono que no reponer la capa de ozono estratosférico. Se origina a partir de una masa de nubes de tormenta que crean un arco voltaico a más de 5 km de altura, durante 140 a 160 noches al año, 10 horas por día y de hasta 280 veces por hora. Se produce por encima y alrededor del Lago de Maracaibo, generalmente sobre el área swampish formado donde el río Catatumbo desemboca en el lago.

Catatumbo Lightning.
Photo courtesy of Alan Highton.

What does the region have to offer tourists to the Catatumbo River / Ileana?

Exploration of Catatumbo / Lake Maracaibo and the surrounding areas in western Venezuela – reveal a number of different ecosystems along the way. La vida silvestre en esta región es abundante y colorida como son como los personajes que viven en los palafitos o casas sobre pilotes en el borde de la expansiva Lago de Maracaibo.

Pocas personas tienen la suerte de experimentar este fenómeno natural y disfrutar de los alrededores de los diferentes ecosistemas de la zona, con su abundante vida silvestre.

When is the best time to visit?

Las visitas guiadas se ejecutan durante todo el año, aunque la mejor hora para ver el rayo es de mayo / Junio ​​a noviembre. Salidas generalmente organizados desde Mérida y coordinados con otras excursiones en la zona.

Here are some interesting facts about Catatumbo from Wikipedipedia

The Catatumbo Lightning is currently part of the flag, coat of arms and anthem of the state of Zulia and is present in its various cultural expressions.

Catatumbo was declared a Natural Heritage Site of Zulia by the Government of the state of Zulia on September 27, 2005.

The first written mention of the Catatumbo lightning was in the epic poem “La Dragontea” (1597) by Lope de Vega, que narra la derrota del raider Inglés Sir Francis Drake.

The Prussian naturalist and explorer Alexander von Humboldt once described it as “electrical explosions that are like phosphorescent ”

Italian geographer Agustin Codazzi described it as a “lightning that seems to arise from the continued Zulia River and its surroundings.”

– Este fenómeno ha sido popularmente conocida durante siglos como el Faro de Maracaibo, ya que es visible desde varios kilómetros alrededor del lago de Maracaibo.